State Senate OKs Funding for Police Training

May 23, 2018

Credit juliancyr.com

The Massachusetts Senate recently passed a series of amendments in a supplemental budget aimed at shoring up the state's finances for the rest of the fiscal year. That included an amendment filed by Cape Sen. Julian Cyr (D-Truro) to provide a more consistent source of funding for police departments to provide officer training.

WCAI’s Kathryn Eident talked with Cyr to learn more.

 

Cyr: Currently, there is no  stable,  consistent  funding  source  to  municipal  police  departments  for  training.  And I think increasingly,  we're  asking  our  police  officers  to  do  more  and  more--and  training  is  a  really  crucial  thing  for  them. 

For firefighters, the state  has  long  had  a  mechanism  where  we  provide  stable  funding  for  firefighter  training  through  a  surcharge  on  homeowner's  insurance.  But, we haven’t  done  the  same  thing  for  municipal  police  training.  So, in the  supplemental  budget,  I  filed  an  amendment  which  was  adopted  unanimously  that  would  include  a  on  surcharge  onto  any  and  all  rental  cars  in  the  Commonwealth.  Those dollars  would  then  go  into  a  municipal  police  training  fund.  Actually,  the  Senate  established  in  one  in  the  criminal  justice  reform  bill  we  passed  from  months  ago. 

Eident: How  much  money  do  you  think  that  will  generate  if  you're  looking  at  rental  car  revenue? 

Cyr: We're  thinking  it's  upwards  of  7  or  8  million  dollars.  There  is  a  cap  on  it.  So,  if  it  exceeds  10  million,  the  those  moneies  will  revert  to  the  general  fund.  But,  we  estimate  it's  going  to  be  a  sizable  chunk  of  money  and  it's  going  to  be  consistent  set  of  money  so  the  Municipal  Police  Training  Committee  and  police  chiefs  across  the  state  can  really  plan  for  training  needs. 

This  is  going  to  mean  that  new  recruits  will  be  trained  and  that  training  will  be  paid  for  through  the  fund.  And  then  a  whole  host  of  ongoing  training--  everything  from  basic  CPR , to  bystander  training,  to  looking  at  implicit  bias  and  other  issues  and  challenges. 

Eident: Do  you  think  there's  more  of  an  appetite  for  something  like  this  in  the  wake  of  the  fatal  shooting  of  a  police  officer?

Cyr: I  think  that  certainly,  especially  on  the  Cape,  our  minds  are  certainly  going  to:  How  do  we  best  support  law  enforcement  and  first  responders?  But  these  are  efforts  that  I  think  we've  really  owed  it  to  police  departments  to  and  police  chiefs  to  get  done. 

Eident: Where, or  how  are  departments  funding  training  right  now--or  are  they  not  able  to?

Cyr: Right  now  it's  cobbled  together  through  local  police  departments.  There  are  appropriations  that  come  from  the  state,  but  they  vary.  So  it  was  nearly  five  million  dollars  in  FY17,  and  in  FY18  it  dipped  below  that.  So  the  money  has  been  sort  of  inconsistent;  it  hasn't  been  stable.

For  instance,  a  police  chief  will  hire  a  recruit, and  right  now,  they  don't  actually  know where  that  training  money  is  going  to  come  from.  Can  they   get  them  into  the  academy?  Who's  going  to  pay  for  that?  Is  that  going  to  come  out  of  their  own  budget?  Do  they  have  to  go  back  to  the  town?  Is  there  some  support  they  can  get  from  the  state?  So,  this  just  really  provides  stability  and  sort  of  a  consistent  amount  of  money — and  an  increase  in  money —for  meaningful  police  training. 

Eident: State  Senator  Julian  Cyr,  thanks  so  much  for  talking  about  some  of  the  work  that  you've  been  doing  up  on  Beacon  Hill.  We  really  appreciate  it. 

Cyr: You're  welcome.  Take  care,  Kathryn. 

*This interview transcript was lightly edited for grammar and punctuation.